我們為什麼需要睡眠?

文:盧克函

現在是三點二十分,你看著螢幕上的連續劇、線上遊戲、甚至是期末報告、主管要求的額外工作,你疲憊的身體正在用任何手段要求你趕快去睡覺:專注力分散、無法進行思考、眼皮沈重、頭昏腦脹⋯⋯你是不是也有這樣的念頭:「如果我可以不用睡覺就好了!」

為什麼我們需要睡眠?

一般人花一生的36%的時間在睡眠上,如果你活到90歲,那你有整整32年的時間都在睡覺,顯然睡眠對人類是非常重要的一件事。在過去,人們日出而作,日落而息,人們讚美睡眠。「享受沈重而甜蜜的睡眠甘露吧!」莎士比亞如是說。但到了今天,人們對睡眠嗤之以鼻,在分秒必爭的時代出現了「睡眠是生產力之敵」的說法。愛迪生發明電泡,讓人類擊退黑暗,而人們卻出現了「睡眠簡直浪費時間」的謬思,睡眠變成是一種虛弱、疾病的象徵,甚至出現了「只有弱者才睡覺」的迷思。企業鼓勵加班來為公司賺到更多錢,甚至日夜輪班制的出現,把24小時運用得一乾二淨,沒有一秒能夠被浪費。

「如何用四小時達到八小時的睡眠?」竟成了我們追求的一種生活模式。

睡眠是什麼?

睡眠是一種普遍出現在哺乳類、鳥類、魚類的休息狀態,我們減少了身體的活動,減少消耗的能量。我們輕視睡眠,因為在睡著的時候,我們沒有做任何事,沒有吃喝、沒有運動、失去意識,但事實上,大腦在睡眠時間是非常活躍的,人體減少外部的刺激,好用來處理一些「大腦自己的事」。

對於人類為什麼需要睡眠,科學家抱持著不同的說法,演講中 Russell Foster 提出了幾個說法:

1.睡眠是為了修復:
一天中損耗的細胞在睡眠時間進行修補,人體的同化作用(生長)在這時候是多過異化作用(分解)的。

2.儲存精力:
睡眠能把疲憊的身體,在早上時變得神采奕奕。但實際上,睡眠所儲存的能量相當有限,雖然在睡眠的過程中身體幾乎沒有在運動,但大腦在這時候變得更加活躍,有一種說法是「睡覺消耗的能量比躺在沙發上看電視還要多」,你會覺得累,其實是因為大腦需要睡眠!

3.大腦運作和記憶結合:
睡眠和學習有莫大的關係,在缺少睡眠的情況下,你的學習能力會大幅的降低,科學家發現創造力和解決問題的能力會在睡一覺之後大幅的提升,在睡眠期間,大腦會改變神經連結,能將短暫記憶變成長期記憶,而不重要的記憶將被弱化遺忘。

換個角度想,這是一個「減少睡眠時間,低效率高工時」和「正常睡眠時間,高效率低工時」價值觀的拉扯!

社會上越來越缺少睡眠

正在閱讀文章的你,是不是也是「睡眠浪費時間」這種潮流的受害者? 1950年代,大部分的人每天睡8小時,而現在平均約6.5小時,回想一下,你有多久沒有睡滿8小時了?青少年學生需要9小時的睡眠以利大腦運作,但他們通常睡不到6小時,緊湊的行程和考試壓力,導致許多人在白天時昏昏沉沉,這樣的學習效率顯然不如把時間花在晚上睡覺上。

「當你疲倦,缺乏睡眠時,你的記憶力、創造力都會變差,你會變得更衝動,判斷力也會因此下降,然後會導致很糟糕的事。」Russell Foster 在演講中提到。當我們昏昏沉沉,我們就需要依賴咖啡因、興奮劑來讓自己保持清醒,甚至在正常的睡眠時間覺得自己不用睡太多。另一方面,當你想睡時,會依賴酒精讓自己在生理上很類似想睡的感覺,但是對大腦來說並不是一件好事,會損害大腦睡眠時的運作,最好不要長期依賴酒精入眠。

疲憊的人大腦不聽使喚,邏輯思考能力下降,創造力下降,同時還要完成眼前複雜的工作,導致結果不理想,要花更多的時間彌補錯誤,導致令人失望的惡性循環。承受的巨大壓力,免疫力下降、血壓升高⋯⋯現代許多「文明病」回到源頭就是因為睡眠不足。

如何改善睡眠

我的睡眠充足嗎?我要怎麼知道我自己睡夠了?如果你需要鬧鐘叫你起床,如果你要花很多時間才能清醒,如果你需要興奮劑、咖啡因來保持清醒,如果你變得容易生氣,如果你的同事說:「感覺你有點煩躁」——很大的可能是因為你沒有睡夠!遵循以下三點,試著改善你的睡眠品質吧!

1.將床打造成睡眠天堂:盡量保持室內黑暗、平靜。

2.睡覺前減少光線刺激:藍光尤其會使褪黑激素分泌,讓大腦以為現在還是白天。關掉手機和電腦,白天時要盡量多照陽光,可以調整生理時鐘。

3.別太晚喝咖啡:最好不要在中午後喝咖啡。

睡眠的長度和基因息息相關,有些人睡得長,有些人睡的短,找到一個讓自己好眠的方法,讓自己有神采奕奕的一天!

睡眠和精神疾病

最近神經科學家發現,睡眠失調和精神疾病有很高的相關性,精神疾病患者通常會在夜晚醒著白天睡著,沒有遵循24小時的生理時鐘。正常的睡眠和健全的心智是息息相關的,這變成一個治療精神疾病的標的,早期治療就變成一種可行的方式,能預防衍生的精神疾病。

結語

睡眠是正常的生理反應,如果睡得飽,你會有更好的效率、創造力、社交力和健康。相反的,睡眠不足會讓你需要依賴咖啡因、花更多時間彌補錯誤的決策,陷入無止境的惡性循環,甚至導致精神上的疾病。

「睡眠是神,去崇拜他!」我建議你們這麼做。

參考資料:Why do we sleep – Russell Foster

https://www.youtube.com/watch?v=LWULB9Aoopc